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TORINO
Musei Reali ~ Sale Chiablese
KONRAD MÄGI
LA LUCE DEL NORD

La più grande retrospettiva
del pittore modernista
mai tenuta
al di fuori dell’Estonia

30 Novembre 2019
8 Marzo 2020


«Sono un figlio del Nord, e tutto ciò che sono è una parte del suo popolo e della sua natura selvaggia. Ovunque mi trovi, il Nord sarà sempre la mia patria (nel senso più ampio). Amo la natura aspra e malinconica del Nord, e quei vividi lampi di luce che gli artisti nordici sanno esprimere» (Konrad Mägi, dicembre 1907)

Arriva ai Musei Reali di Torino nelle Sale Chiablese dal 30 novembre 2019 all’8 marzo 2020 la mostra “Konrad Mägi. La luce del Nord”, dedicata all’artista estone dalla straordinaria forza espressiva, fatta soprattutto di colore e di luce. Mägi è considerato il capostipite della pittura estone moderna ed è spesso assimilato ad artisti come Vincent Van Gogh e Alfred Sisley, con cui ha in comune l’uso audace della materia pittorica e degli effetti luminosi.

Paesaggio con nuvola rossa. 1913‒1914. Olio su tela. Museo nazionale d’arte, Estonia

La mostra, curata dallo storico dell’arte Eero Epner in collaborazione con la direzione dei Musei Reali, cade in prossimità dei cento anni dalla visita di Konrad Mägi in Italia e, con oltre cinquanta opere – paesaggi, ritratti e disegni – è una delle personali più grandi mai realizzate in Europa. Le opere provengono dal Museo Nazionale d’Arte dell’Estonia e dal Museo d’Arte di Tartu, oltre che dalle collezioni private di Enn Kunila e Peeter Värnik e da quelle della Società degli studenti estoni.
L’opera di Konrad Mägi è il lavoro di una personalità irrequieta e intensa, che attraverso la sua pittura di paesaggio, tesa e talvolta onirica, costruita con una materia densa ed espressiva, racconta al continente europeo il fascino della natura del Nord, dei suoi grandi cieli solcati da nuvole instabili e accese dai bagliori del tramonto, i laghi, le campagne distese e le scogliere a picco sul mare.

Crediti Musei Reali Torino – Foto Paolo Formica e Daniele Bottato

Impossibile da collocare in un preciso movimento, Mägi sfiora tutte le correnti senza mai farne propria nessuna. Ama la natura e la dipinge come se stesse facendo un ritratto; al contrario, i suoi pochi ritratti di persone sono realizzati come se stesse dipingendo la natura, che percepisce come uno spazio metafisico e sacro. Anarchico, eccentrico, sognatore e utopista, Mägi è un artista unico nel panorama europeo del primo ventennio del Novecento, per il suo approccio alla pittura e, più in generale, alla vita. Come scrisse egli stesso nel 1906: «Prima o poi bisogna andare a vedere il mondo, anche a costo della vita, perché non fa differenza come uno muore e dove muore».

Crediti Musei Reali Torino – Foto Paolo Formica e Daniele Bottato

La mostra “Konrad Mägi. La luce del Nord” per la direttrice dei Musei Reali Enrica Pagella è al contempo una scoperta e una sfida: «Sono certa che le opere di Konrad Mägi saranno per il pubblico dei Musei Reali una scoperta e una sfida. La scoperta di un artista ancora poco noto e, insieme, del suo mondo, fatto di esperienze e di contatti che, partendo dall’Estonia, uniscono San Pietroburgo a Parigi e a Roma. Una sfida, perché la poetica di Mägi, pur così diretta, incrocia segni di culture artistiche – Art Nouveau, fauves, impressionismo, espressionismo – che devono essere interpretati alla luce di un’ispirazione peculiare e personale, come suggestioni che provengono da terre lontane dentro un solco di sapore quasi etnografico. Una pittura che scrive, con i suoi mezzi di forma, di colore e di luce, un pezzo di storia europea».

Crediti Musei Reali Torino – Foto Paolo Formica e Daniele Bottato

Per la direttrice del Museo Nazionale d’Arte dell’Estonia Sirje Helme la mostra rappresenta un riconoscimento e un risarcimento nel contesto dell’arte europea: «Il grande e ben documentato interesse di una prestigiosa istituzione del mondo dell’arte nei confronti della storia dell’arte estone del primo Novecento serve da ulteriore conferma che i concetti di ‘periferia’ e ‘centro’ stanno progressivamente perdendo il proprio significato nella storia della cultura europea. Il programma di altissimo livello dei Musei Reali e la loro grande professionalità organizzativa posizionano l’opera di Mägi in contesti da cui essa è stata esclusa per cent’anni. In questo modo si arricchisce la storia dell’arte sia estone che europea». 

Un film-documentario su Konrad Mägi, appositamente realizzato per la mostra dalla regista estone Marianne Kõrver, sarà proiettato nell’ultima sala espositiva. Il documentario si concentra sulla personalità contradditoria e in parte inesplicabile di Mägi, che si riflette in forme diverse anche nelle sue opere. La storia appassionata e autodistruttiva delle ricerche metafisiche dell’artista, unita a un certo mistero che circonda sia la sua vita che la sua arte offrono allo spettatore la possibilità di fare esperienza della sua opera in modo molto personale e partecipato. Vari scrittori, storici dell’arte e studiosi estoni – Tiina Abel, Tõnu Õnnepalu, Eha Komissarov, Veiko Õunpuu, Hasso Krull, Lauri Sommer, Marek Tamm, Jaan Elken ja Kristi Kongi – descrivono la personale relazione di Konrad Mägi con l’arte e spiegano il contesto in cui essa si è sviluppata. 

L’allestimento della mostra è curato da Tõnis Saadoja e il design grafico da Kätlin Tischler. L’organizzazione della mostra è coordinata dal Museo Nazionale d’Arte dell’Estonia e supportata dalla Fondazione Konrad Mägi. Al termine dell’esposizione torinese, la mostra continuerà il suo viaggio facendo tappa nell’autunno 2021 al museo EMMA di Espoo, in Finlandia.

Eduard Wiiralt (1898–1954)
Busto di Konrad Mägi. 1922 Bronzo.
Museo d’arte di Tartu
Crediti Musei Reali Torino – Foto Paolo Formica e Daniele Bottato

LA VITA DI KONRAD MÄGI
Mägi nasce in un ambiente rurale dell’Estonia meridionale nel 1878 e nel 1889 si sposta con la famiglia a Tartu, dove comincia a lavorare come apprendista falegname. Poco più che ventenne inizia la sua formazione artistica nella scuola di arti industriali di San Pietroburgo ma, già inquieto, abbandona la città nel 1906 per trasferirsi in Finlandia, nelle isole Åland, dove realizza i suoi primi dipinti. Nel 1907 approda a Parigi, dove vive per un anno, lottando con i disagi causati dalla povertà e dalle difficoltà di inserimento nell’ambiente artistico della metropoli. Nel 1908 è in Norvegia, dove dipinge intensamente, creando la base per le prime esposizioni di Tartu e di Tallin (1910), che gli daranno grande notorietà consentendogli un altro viaggio a Parigi. Ma già nel 1912 fa definitivamente ritorno in Estonia, dove lavora come insegnante d’Arte. L’ultima sua fase creativa coincide, nel 1921, con il viaggio in Italia, dove realizza luminose vedute di Roma, di Capri e di Venezia. Tornato in patria e gravemente malato, si spegne nel 1925, all’età di quarantasette anni. 

LA MOSTRA

Cavoli marini. 1913‒1914. Olio su tela. Museo nazionale d’arte, Estonia

INTRODUZIONE
Konrad Mägi (1878‒1925) fu uno dei primi pittori modernisti dell’Europa settentrionale. Dipinse per soli 16 anni, ma in questo breve arco di tempo sperimentò vari stili ed è perciò possibile distinguere diversi periodi della sua opera tra cui spiccano particolarmente un periodo norvegese, uno italiano ed altri legati a diverse località dell’Estonia. Il colore e la natura sono i temi principali dell’opera di Mägi. Il colorito potente ed intenso dei suoi quadri si avvicina a volte all’astrattismo, diventando quasi completamente indipendente dal tema rappresentato. Mägi conosceva sicuramente bene molte correnti artistiche dell’Europa occidentale, soprattutto il simbolismo, ma le mescolava in una sintesi originale, fortemente influenzata anche dalla dimensione metafisica dell’arte dei secoli passati. I suoi quadri, dipinti spesso impulsivamente e con grande velocità, riflettevano l’esperienza immediata della natura che per Mägi equivaleva ad un’esperienza religiosa. La sua natura è un luogo selvaggio, irrazionale e carico di emozioni che diventa simbolo di drammi esistenziali. Oltre alle vedute della natura Mägi dipinse anche molti ritratti. In vita fu un pittore molto apprezzato in Estonia, ma dopo la seconda guerra mondiale il regime sovietico vietò l’esposizione dei suoi quadri a causa della loro soggettività troppo accentuata. A partire dagli anni Cinquanta i quadri di Mägi furono nuovamente esposti al pubblico, ma per decenni la situazione politica rese impossibile far conoscere la sua opera in Europa occidentale. La presente mostra è la più grande retrospettiva dell’opera di Konrad Mägi che si sia mai tenuta al di fuori dell’Estonia.

LE SALE

Paesaggio norvegese con pino. 1908‒1910. Olio su tela. Museo nazionale d’arte, Estonia

NORVEGIA
Il primo periodo creativo di Konrad Mägi va dall’estate del 1908 all’autunno del 1910. Mägi dipinge i primi quadri in età già matura, sperimentando con diversi stili visti a Parigi, dal simbolismo al fauvismo. A causa della scarsità di mezzi materiali, Mägi dipinge spesso quadri di piccolo formato direttamente nella natura, creando opere intime e laconiche. Dipinge però anche alcuni lavori più ambiziosi in cui emerge la maestosità della natura norvegese. In alcuni casi l’esperienza della natura diventa simbolistica o si trasforma in uno shock allucinatorio. In Norvegia Mägi dipinge anche i suoi primi ritratti. 

Lago Pühajärv. 1918‒1920. Olio su tela. Museo nazionale d’arte, Estonia

SAAREMAA
Konrad Mägi trascorse le estati del 1913 e del 1914 a Saaremaa, la maggiore isola estone. I quadri di quel periodo rappresentano per la prima volta la natura estone secondo il canone dell’arte moderna. Mägi sintetizza la sua esperienza dell’arte europea occidentale in uno stile originale centrato sull’autonomia delle macchie di colore e sulla forte carica emotiva conferita agli stimoli provenienti dalla natura. Mägi lavora impulsivamente e, grazie ai colori intensi, la natura acquista nei suoi quadri significati diversi, a partire dall’espressione dell’interiorità del pittore fino alla comunicazione di esperienze panteistiche

ESTONIA MERIDIONALE
Konrad Mägi dipinse diverse estati in Estonia meridionale, vicino al luogo in cui era nato. I colori dei suoi quadri si fanno più scuri e il trattamento delle forme più espressivo, anche a causa del fatto che il pittore è sempre più consapevole di essere gravemente malato. Le nuvole, che erano già in precedenza un elemento importante nei quadri di Mägi, si fanno ora più prominenti, il cielo diventa minaccioso e apocalittico, trasmettendo sia la tragedia personale del pittore che l’urlo metafisico della natura. 

Ritratto di ragazza norvegese. 1909. Olio su tela. Museo d’arte di Tartu © Stanislav Stepashko

RITRATTO
Nei suoi numerosi ritratti Konrad Mägi dipinse spesso i rappresentanti di un’alterità culturale: zingari o ebrei. Mägi preferisce la generalizzazione estetica all’analisi psicologica: l’attenzione si concentra sui dettagli colorati, i modelli se ne stanno seduti su tappeti colorati o indossano vestiti e copricapi riccamente decorati. Invece di distinguere individualmente i propri modelli, Mägi rappresenta un tipo esotico generale: donne dalla pelle pallida, le lunghe dita, i grandi occhi e lo sguardo assente, che non cercano il contatto con l’osservatore ma rimangono estranee e distanti. Mägi usava spesso i suoi conoscenti come modelli, ma dipingeva anche ritratti su commissione.

ITALIA
Il viaggio durato nove mesi a Roma, Capri e Venezia rappresenta l’ultimo vero periodo creativo di Mägi. Entusiasmato dall’atmosfera e dalla natura del sud, dipinse innumerevoli vedute romantiche e decorative dell’Italia. Per la prima volta rappresenta sistematicamente ambienti cittadini ed edifici, ma continua ad essere interessato soprattutto alla dimensione metafisica e mistica delle case e della città. Molti quadri sono stati solo schizzati in Italia, ma dipinti più tardi in Estonia. 

C.S.
Fonte: Press area Musei reali Torino

KONRAD MÄGI. LA LUCE DEL NORD
30 novembre 2019 – 8 marzo 2020

Musei Reali di Torino, Sale Chiablese
Piazzetta Reale 1, Torino – Italia

Prevendita e informazioni:
Tel. +39 011 1956 0449
info@coopculture.it   
www.coopculture.it 

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