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MANTOVA
Archivio di Stato
RAFFAELLO
E BALDASSARRE CASTIGLIONE
ON LINE
LA LETTERA A PAPA LEONE X
BASE PER LA TUTELA
DEI BENI CULTURALI

L’originale è in prestito
alla mostra
Raffaello 1520-1483


L’Archivio di Stato di Mantova custodisce uno straordinario tesoro documentario a partire dal secolo XI quando Mantova era sotto il dominio di Matilde di Canossa, della signoria dei Bonacolsi e dei Gonzaga che governarono la città per quasi quattro secoli dal 1328 al 1707. Specialmente nel Rinascimento, Mantova fu punto di riferimento per le Corti europee, crocevia di arti, pittura, musica, teatro, letteratura.
Nell’archivio Gonzaga, la cui importanza travalica di gran lunga i confini locali, si trovano documenti legati al marchese Ludovico, a Isabella d’Este, ai duchi Federico II, Guglielmo, Vincenzo I e Ferdinando, e testimonianze riferite a Donatello, Leon Battista Alberti, Andrea Mantegna, Luca Fancelli, Giulio Romano, Antonio Maria Viani, Pietro Paolo Rubens, Nicolò Sebregondi, e a musicisti come Jacques de Wert e Claudio Monteverdi.

Il patrimonio conservato occupa circa 25.000 metri lineari di scaffalature per un totale di oltre 250.000 pezzi cartacei (buste, registri, volumi, fascicoli), più di 6.000 pergamene, circa 14.000 mappe e disegni, oltre a sigilli, monete, stampe; è dotato di una sezione di fotoriproduzione e di una biblioteca con oltre 20.000 titoli (volumi, opuscoli, riviste, audiovisivi, CD). Ha una sala di studio dove si contano circa 5.000 presenze all’anno nei confronti delle quali vengono esaudite oltre 12.000 richieste di consultazione e oltre 100.000 riproduzioni (fotocopie, copie digitali).

Tra gli archivi delle famiglie nobiliari mantovane, c’è quello riguardante i conti Castiglioni, discendenti di Baldassarre Castiglioni, autore de Il Cortegiano. Tra questi documenti si trova un esemplare unico: la lettera autografa di Baldassarre nella quale Raffaello Sanzio si rivolge al pontefice Leone X. L’originale della missiva si trova attualmente a Roma, spiega la dottoressa Luisa Onesta Tamassia, direttore dell’Archivio di Stato di Mantova, ed è uno dei preziosi reperti esposti nella mostra “Raffaello 1520-1483”, organizzata dalle Scuderie del Quirinale insieme alle Gallerie degli Uffizi. Mostra attualmente chiusa per il coronavirus, con percorsi di visita virtuali. È già stata chiesta l’eventuale disponibilità a una proroga del prestito, rivela la dottoressa Tamassia, perché ci sarebbe l’intenzione di proseguire la mostra romana durante la prossima estate, qualora sia possibile in base alle disposizioni del governo.

In questo momento anche l’Archivio di Stato di Mantova è chiuso e aderisce alle sollecitazioni del Ministero #iorestoacasa – #la cultura non si ferma. Nel sito sono inseriti percorsi virtuali e alcuni video sono caricati sulla pagina Facebook, grazie al lavoro dei funzionari in smart working.
Si trovano ed esempio un focus su Leonardo da Vinci nei documenti ivi conservati, e testimonianze della peste a Mantova del 1630 (n.d.r. quella narrata da Manzoni) con i provvedimenti allora presi per il contenimento del contagio, in parte simili a quelli odierni.

Maria Fleurent

RAFFAELLO E BALDASSARRE CASTIGLIONE, LETTERA A PAPA LEONE X, S.D. [1519]
Manoscritto cartaceo costituito da 6 carte di formato 220 x 290 mm circa, ripiegate a formare fascicoletto non rilegato di 24 facciate, di cui 21 scritte, 3 bianche.
ASMn, Archivio Castiglioni (acquisto 2016), busta 2, n. 12.

Si tratta di un documento assolutamente eccezionale per varie regioni: è l’abbozzo, non datato, di un testo destinato alla pubblicazione, mediante il quale Raffaello Sanzio si rivolge al pontefice accompagnando una pianta di Roma antica con i rilievi dei principali monumenti archeologici. Fin dai primi anni della permanenza nella città eterna, a partire dal 1508 circa, l’artista aveva intrapreso un’appassionata ricerca dei ruderi dell’antichità romana “li quali io con molta diligentia et faticha perscruttando per molti lochi pieni di sterpi inanti e quasi inaccessibili ho ritrovati” (p. 19 della lettera). Sulla base di tali indagini, che ai nostri occhi fanno di Raffaello una sorta di Indiana Jones ante litteram, egli si riprometteva di realizzare i rilievi in pianta, prospetto e sezione dei principali siti archeologici della Roma classica, suggerendo anche la metodologia scientifica per realizzare i disegni secondo proporzioni architettoniche. La lettera si presenta infatti come un breve trattato scientifico sul rilievo architettonico e sulla sua resa grafica, frutto degli studi che Raffaello stava conducendo sul testo di Vitruvio, grazie alla traduzione dal latino fornitagli dal dotto medico ravennate Marco Fabio Calvo. È noto infatti che Raffaello non conosceva la lingua degli antichi Romani, né possedeva le competenze retoriche per esprimersi nel modo formalmente idoneo ad un destinatario quale papa Leone X, al secolo Giovanni de Medici, figlio di Lorenzo il Magnifico.

Queste considerazioni portano ad evidenziare un secondo aspetto che rende eccezionale il documento: esso è stato vergato dalla mano dell’immortale autore del Cortegiano, e per secoli è rimasto custodito tra le sue carte domestiche, tanto che, dalla seconda metà del Cinquecento al Settecento, tale lettera fu attribuita a Baldassare Castiglione e pubblicata nell’ambito del suo carteggio. Ma nel 1799 l’erudito Daniele Francesconi, in un discorso tenuto alla Reale Accademia fiorentina dal titolo “Congettura che una lettera creduta di Baldessar Castiglione sia di Raffaello d’Urbino”, riuscì a portare sufficienti argomenti per dimostrare che l’impegno di porre in disegno Roma antica non poteva che ricondursi a Raffaello Sanzio, e non certo al letterato Castiglione. In realtà, in questa straordinaria coautorialità, una volta riconosciuta la paternità intellettuale dell’uno e la rielaborazione formale dell’altro, non risulta facile distinguere nettamente i rispettivi apporti. Sappiamo tuttavia, grazie alle testimonianze del tempo, che i due furono sinceramente amici e ci piace pensare che ragionassero dei contenuti di questo testo proprio durante la posa dell’immortale ritratto.

Il documento è stato oggetto di approfonditi studi e pubblicazioni in edizione critica da parte di Francesco Paolo di Teodoro, il quale, alla luce di accurati riscontri ne colloca la redazione tra il settembre e il novembre del 1519, un anno prima della morte di Raffaello. L’artista non riuscì a portare a termine il lavoro di rilevazione archeologica ed architettonica della Roma classica, ed il testo di accompagnamento non vide mai la luce nella redazione definitiva per la stampa, permanendo in minuta tra le carte personali di Baldassarre Castiglione fino ai nostri giorni.

Solo nel 2016, a seguito dell’acquisto da parte della Direzione Generale Archivi, nella persona dell’allora direttore Gino Famiglietti, la lettera, di proprietà degli eredi Castiglioni assieme a carte e libri appartenuti al letterato, è pervenuta nella piena disponibilità dello Stato italiano ed è custodita presso l’Archivio di Stato Mantova, assieme al resto dell’archivio della nobile famiglia.

Infine, la ragione ultima dell’eccezionalità di tale testimonianza risiede nel significato ideale del documento, al quale, a seguito della fortuna goduta all’inizio dell’Ottocento da parte di artisti e biografi che lo considerarono tra i momenti più alti della biografia dell’artista urbinate, si fanno risalire i principi della tutela e della salvaguardia del patrimonio culturale nazionale da parte dello Stato, quasi un presagio dell’art. 9 della Costituzione. Raffaello e Baldassarre, dopo avere stigmatizzato le distruzioni perpetrate da altri papi “solamente per pigliar terra pozzolana” ( p. 3) o per fare calce “di statue e di altri ornamenti antiqui, che questa Roma nova che hor si vede, quanto bella, quanto ornata di palazzi, chiese et altri edifici, tutta è fatta di calce di marmi antichi” (p. 3), esortano il Papa ad “haver cura che quello poco che resta di questa antiqua madre de la gloria e grandezza italiana non sii estirpato e guasto dalli maligni et ignoranti” (p. 4). E lo invitano, lasciando vivo il paragone con gli antichi, a cercare di eguagliarli e superarli costruendo nuovi grandi edifici, favorendo le virtù e “spargendo el santissimo seme della pace tra principi cristiani: perché, come dalla calamitate della guerra nasce la distruzione e ruina di tutte le discipline e l’arti, così da la pace e concordia nasce la felicitate ai populi et il laudabil ozio” (p. 4). In buona sostanza, potremmo dire oggi, la pace e la cultura generano la felicità dei popoli.

                                                                                               Luisa Onesta Tamassia
Direttore dell’Archivio di Stato di Mantova 
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Nel sito è possibile scorrere tutti i fogli della lettera a Papa Leone X

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